Montagsinterview

„Herr Engel, wie kaufen wir in der Zukunft ein?“

Ralf Engel ist noch bis Ende Januar Geschäftsführer des NRW-Handelsverbands Bergisches Land.
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Ralf Engel ist noch bis Ende Januar Geschäftsführer des NRW-Handelsverbands Bergisches Land.

Ralf Engel, Geschäftsführer des Handelsverbands, geht in Rente – er glaubt an eine Zukunft für Fachgeschäfte. Im Montagsinterview sagt er, was dazu auch in Solingen geschehen muss.

33 Jahre lang hat Ralf Engel die Einzelhändler in Solingen, Remscheid und Wuppertal begleitet. Zu Beginn gab es kein Internet, keine Discounter mit riesigem Nonfood-Sortiment und keinen Sonntags-Ärger mit der Gewerkschaft Verdi. Auch wenn einiges schwieriger geworden ist:

Herr Engel, wie ist das Weihnachtsgeschäft im Bergischen Land gelaufen?
Ralf Engel: Es fing etwas verhalten an, hat sich aber nach meiner Einschätzung gut entwickelt. Wir stellen schon seit einigen Jahren fest, dass das Weihnachtsgeschäft immer früher beginnt – auch durch Black Friday mit den Preissenkungen im November. Generell laufen die Geschäfte gut, wo Aktionen stattfinden, zum Beispiel ein attraktiver Weihnachtsmarkt oder ein verkaufsoffener Sonntag. Aber es gibt eben auch Panikkäufe an Heiligabend, wozu ich selber früher einmal geneigt habe.
In Solingen-Mitte war der Andrang am verkaufsoffenen Sonntag verhalten, allerdings gab es einen starken Samstag. In Ohligs, eine Woche zuvor, war der Sonntagsandrang dagegen groß. Ist das Zufall oder haben Sie eine Erklärung dafür?
Engel: Da müssten Sie die Händler fragen. Ganz allgemein hat sich bei mir der Eindruck verfestigt, dass Erfolg oder Misserfolg eines verkaufsoffenen Sonntages immer mehr davon abhängt, welches Rahmenprogramm die Veranstalter bieten.

Mit der Gläsernen Werkstatt haben sie den richtigen Weg eingeschlagen.

Ralf Engel
Wie beurteilen Sie die Lage des Einzelhandels in Solingen generell?
Engel: Solingen hat ähnliche Probleme wie andere Städte. Der Hofgarten spielt als Kundenmagnet eine große Rolle. Im Umfeld wird es daher schwierig. Gut ist, dass die Stadtentwicklungsgesellschaft eng an den Oberbürgermeister gekoppelt ist. Die Mitarbeiter machen schon vom Begriff Stadtentwicklungsgesellschaft her auch Alarm für die Interessen des Handels. Mit der Gläsernen Werkstatt haben sie den richtigen Weg eingeschlagen, um die Innenstadt mit der Präsentation heimischer Produkte zu beleben.
Was erhoffen Sie sich von der Gläsernen Werkstatt genau und was muss noch passieren? Der Start wird von vielen als verhalten wahrgenommen.
Engel: Der Handelsverband ist von Beginn an Partner bei diesem Projekt. Es ist eine Aktions- und Innovationsplattform. Der Fokus liegt auf der Präsentation sämtlicher Formen und Aspekte urbaner Produktion. Es wird darauf ankommen, diesen Aufhänger zu nutzen. Und Veränderungsprozesse nicht nur darzustellen, sondern im Dialog mit Besuchern ständig zu kommunizieren.

Gläserne Werkstatt: So war die Eröffnung

Die Gläserne Werkstatt Solingen ist eröffnet: Viele Fotos von der Eröffnung am Samstag, 22. Oktober 2022.
Die Gläserne Werkstatt Solingen ist eröffnet: Viele Fotos von der Eröffnung am Samstag, 22. Oktober 2022.  © Andreas Horn
Die Gläserne Werkstatt Solingen ist eröffnet: Viele Fotos von der Eröffnung am Samstag, 22. Oktober 2022.
Die Gläserne Werkstatt Solingen ist eröffnet: Viele Fotos von der Eröffnung am Samstag, 22. Oktober 2022.  © Andreas Horn
Die Gläserne Werkstatt Solingen ist eröffnet: Viele Fotos von der Eröffnung am Samstag, 22. Oktober 2022.
Die Gläserne Werkstatt Solingen ist eröffnet: Viele Fotos von der Eröffnung am Samstag, 22. Oktober 2022.  © Andreas Horn
Die Gläserne Werkstatt Solingen ist eröffnet: Viele Fotos von der Eröffnung am Samstag, 22. Oktober 2022.
Die Gläserne Werkstatt Solingen ist eröffnet: Viele Fotos von der Eröffnung am Samstag, 22. Oktober 2022.  © Andreas Horn
Die Gläserne Werkstatt Solingen ist eröffnet: Viele Fotos von der Eröffnung am Samstag, 22. Oktober 2022.
Die Gläserne Werkstatt Solingen ist eröffnet: Viele Fotos von der Eröffnung am Samstag, 22. Oktober 2022.  © Andreas Horn
Die Gläserne Werkstatt Solingen ist eröffnet: Viele Fotos von der Eröffnung am Samstag, 22. Oktober 2022.
Die Gläserne Werkstatt Solingen ist eröffnet: Viele Fotos von der Eröffnung am Samstag, 22. Oktober 2022.  © Andreas Horn
Die Gläserne Werkstatt Solingen ist eröffnet: Viele Fotos von der Eröffnung am Samstag, 22. Oktober 2022.
Die Gläserne Werkstatt Solingen ist eröffnet: Viele Fotos von der Eröffnung am Samstag, 22. Oktober 2022.  © Andreas Horn
Die Gläserne Werkstatt Solingen ist eröffnet: Viele Fotos von der Eröffnung am Samstag, 22. Oktober 2022.
Die Gläserne Werkstatt Solingen ist eröffnet: Viele Fotos von der Eröffnung am Samstag, 22. Oktober 2022.  © Andreas Horn
Die Gläserne Werkstatt Solingen ist eröffnet: Viele Fotos von der Eröffnung am Samstag, 22. Oktober 2022.
Die Gläserne Werkstatt Solingen ist eröffnet: Viele Fotos von der Eröffnung am Samstag, 22. Oktober 2022.  © Andreas Horn
Die Gläserne Werkstatt Solingen ist eröffnet: Viele Fotos von der Eröffnung am Samstag, 22. Oktober 2022.
Die Gläserne Werkstatt Solingen ist eröffnet: Viele Fotos von der Eröffnung am Samstag, 22. Oktober 2022.  © Andreas Horn
Die Gläserne Werkstatt Solingen ist eröffnet: Viele Fotos von der Eröffnung am Samstag, 22. Oktober 2022.
Die Gläserne Werkstatt Solingen ist eröffnet: Viele Fotos von der Eröffnung am Samstag, 22. Oktober 2022.  © Andreas Horn
Die Gläserne Werkstatt Solingen ist eröffnet: Viele Fotos von der Eröffnung am Samstag, 22. Oktober 2022.
Die Gläserne Werkstatt Solingen ist eröffnet: Viele Fotos von der Eröffnung am Samstag, 22. Oktober 2022.  © Andreas Horn
Die Gläserne Werkstatt Solingen ist eröffnet: Viele Fotos von der Eröffnung am Samstag, 22. Oktober 2022.
Die Gläserne Werkstatt Solingen ist eröffnet: Viele Fotos von der Eröffnung am Samstag, 22. Oktober 2022.  © Andreas Horn
Die Gläserne Werkstatt Solingen ist eröffnet: Viele Fotos von der Eröffnung am Samstag, 22. Oktober 2022.
Die Gläserne Werkstatt Solingen ist eröffnet: Viele Fotos von der Eröffnung am Samstag, 22. Oktober 2022.  © Andreas Horn
Die Gläserne Werkstatt Solingen ist eröffnet: Viele Fotos von der Eröffnung am Samstag, 22. Oktober 2022.
Die Gläserne Werkstatt Solingen ist eröffnet: Viele Fotos von der Eröffnung am Samstag, 22. Oktober 2022.  © Andreas Horn
Die Gläserne Werkstatt Solingen ist eröffnet: Viele Fotos von der Eröffnung am Samstag, 22. Oktober 2022.
Die Gläserne Werkstatt Solingen ist eröffnet: Viele Fotos von der Eröffnung am Samstag, 22. Oktober 2022.  © Andreas Horn
Die Gläserne Werkstatt Solingen ist eröffnet: Viele Fotos von der Eröffnung am Samstag, 22. Oktober 2022.
Die Gläserne Werkstatt Solingen ist eröffnet: Viele Fotos von der Eröffnung am Samstag, 22. Oktober 2022.  © Andreas Horn
Die Gläserne Werkstatt Solingen ist eröffnet: Viele Fotos von der Eröffnung am Samstag, 22. Oktober 2022.
Die Gläserne Werkstatt Solingen ist eröffnet: Viele Fotos von der Eröffnung am Samstag, 22. Oktober 2022.  © Andreas Horn
Die Gläserne Werkstatt Solingen ist eröffnet: Viele Fotos von der Eröffnung am Samstag, 22. Oktober 2022.
Die Gläserne Werkstatt Solingen ist eröffnet: Viele Fotos von der Eröffnung am Samstag, 22. Oktober 2022.  © Andreas Horn
Die Gläserne Werkstatt Solingen ist eröffnet: Viele Fotos von der Eröffnung am Samstag, 22. Oktober 2022.
Die Gläserne Werkstatt Solingen ist eröffnet: Viele Fotos von der Eröffnung am Samstag, 22. Oktober 2022.  © Andreas Horn
Die Gläserne Werkstatt Solingen ist eröffnet: Viele Fotos von der Eröffnung am Samstag, 22. Oktober 2022.
Die Gläserne Werkstatt Solingen ist eröffnet: Viele Fotos von der Eröffnung am Samstag, 22. Oktober 2022.  © Andreas Horn
Die Gläserne Werkstatt Solingen ist eröffnet: Viele Fotos von der Eröffnung am Samstag, 22. Oktober 2022.
Die Gläserne Werkstatt Solingen ist eröffnet: Viele Fotos von der Eröffnung am Samstag, 22. Oktober 2022.  © Andreas Horn
Die Gläserne Werkstatt Solingen ist eröffnet: Viele Fotos von der Eröffnung am Samstag, 22. Oktober 2022.
Die Gläserne Werkstatt Solingen ist eröffnet: Viele Fotos von der Eröffnung am Samstag, 22. Oktober 2022.  © Andreas Horn
Die Gläserne Werkstatt Solingen ist eröffnet: Viele Fotos von der Eröffnung am Samstag, 22. Oktober 2022.
Die Gläserne Werkstatt Solingen ist eröffnet: Viele Fotos von der Eröffnung am Samstag, 22. Oktober 2022.  © Andreas Horn

Vermietern empfehle ich, auch mal kurzfristige Mietverträge abzuschließen.

Ralf Engel
Die Werkstatt liegt auf der Hauptstraße – jene Straße, die das größte Sorgenkind ist. Dort haben zuletzt mehrere Geschäfte geschlossen oder ihre Schließung angekündigt. Welche Art von Handel kann denn in der Innenstadt bestehen?
Engel: Nicht nur Einzelhandel kann zu mehr Leben an der Hauptstraße führen. Ein Software-Entwickler, der sich bewusst für den Standort entschieden hat, ist da nur ein Beispiel. In anderen Fällen könnten Wohnungen entstehen.
Vermietern empfehle ich, auch mal kurzfristige Mietverträge abzuschließen – wenn es sich beispielsweise um Existenzgründer handelt. Die Vermieter sollten einen Beitrag leisten.
Sie verabschieden sich nach 33 Jahren Ende Januar als Geschäftsführer vom Handelsverband NRW. Wie hat sich Ihre Arbeit im Laufe der Jahre verändert?
Engel: Ich kann mich gut an meine Anfänge erinnern. Da gab es 1989 den ersten langen Donnerstag. Geöffnet war teils bis 20 Uhr, was eine echte Neuerung war. Damals gab es beim Handelsverband vielfältige Fachgruppen, die sich bei Treffen austauschten – von der Lebensmittel- und Möbelbranche bis hin zur Sparte Antiquitäten und Briefmarken. Diese fachbezogene Arbeit gibt es in dieser Breite längst nicht mehr. Unsere Mitglieder informieren sich vor allem auf der Homepage des Handelsverbands. Der persönliche Kontakt ist dadurch verloren gegangen.

Ich glaube zwar, dass das Shoppen auf dem Sofa zunehmen wird. Aber das kann Chancen bieten.

Ralf Engel
Nicht nur da hat das Internet vieles verändert. Wird es in 33 Jahren den klassischen Einzelhandel noch geben – angesichts der Konkurrenz im Netz?
Engel: Ich glaube zwar, dass das Shoppen auf dem Sofa zunehmen wird. Das kann aber für den klassischen Einzelhandel Chancen bieten. Die Geschäfte müssen mit ihrem Internetauftritt neugierig auf das Sortiment machen, das sie vorhalten – oder bestellen können. Und dann kommt es auf das Geschick der Mitarbeiter an, die Kunden bei ihrem Besuch im Geschäft auf Artikel aufmerksam zu machen, die bislang gar nicht in ihrem Fokus waren.
Es gilt, online die Einkaufstür zu öffnen. Von daher wird es immer stärker auf eine Kombination ankommen – aus stationärem Geschäft und einem Internet-Shop.
Wo sehen Sie sonst die Herausforderungen für den Einzelhandel?
Engel: Aus meiner Sicht hat noch nicht einmal das Internet die größten Probleme gebracht. Es war die Sortimentserweiterung der Discounter, die immer mehr Nonfood-Artikel angeboten haben. Da ist ja mittlerweile alles dabei – von Elektrogeräten, Gartenutensilien, Sportausrüstung bis hin zum Angelzubehör. Und: Jeder Discounter, der Brötchen backt, sorgt für Probleme beim Bäcker in der Nähe. Es ist kein Wunder, dass es Fachgeschäfte schwer haben.

„Es ist bekannt, wo es hinführt, wenn Gewerkschaften klagen können.“

Ralf Engel über Sonntage und das neue Lieferkettengesetz
Und in naher Zukunft?
Engel: Künftig könnte das Lieferkettengesetz zu einer Herausforderung werden. Neben den Verbraucherzentralen wurde auch den Gewerkschaften Klageerlaubnis eingeräumt. Und es ist bekannt, wozu dies zum Beispiel bei verkaufsoffenen Sonntagen führen kann, die nach Beschwerden von Verdi von Verwaltungsgerichten untersagt wurden. Wie aber soll ein Textileinzelhändler die Lieferketten bei seinen Waren genauestens nachvollziehen und dokumentieren können?
Zum Schluss, Herr Engel: Was planen Sie für Ihren Ruhestand?
Engel: Meine Frau und ich haben vielfältige Pläne. Und außerdem bin ich ja auch Anwalt – und werde das bleiben.

Zur Person: Ralf Engel

Ralf Engel ist Jurist und seit 1989 beim Handelsverband. Der gebürtige Düsseldorfer lebt mit seiner Frau Gabriela Engel-Coolman seit 2009 in Remscheid. Ende Januar verabschiedet sich der 65-Jährige von der Wuppertaler Geschäftsstelle in den Ruhestand.

Alle Montagsinterviews des ST auf einen Blick.

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