Seit 40 Jahren holt er die Boote aus dem Rhein

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„Big Willi“ hat zum 40. Geburtstag einen neuen Anstrich bekommen. Er ist auch von weitem gut am Rheinufer zu erkennen. Foto: Messe Düsseldorf / ctillmann

In diesen Tagen laufen die Vorbereitungen für die Messe „Boot“. Seit vier Jahrzehnten mittendrin: der Kran namens „Big Willi“.

Düsseldorf. Der Schiffskran „Big Willi“ feiert in diesem Jahr sein Dienstjubiläum. Seit 40 Jahren steht der stärkste Kollege der Messe Düsseldorf an Rhein-Kilometer 748,2 in den Diensten der „Boot“ und hat seitdem viele tausend Boote aus den Fluten des Rheins gehoben.

Zehn Monate des Jahres ruht der Kran sich am Ufer des Rheins aus und bereitet sich auf die arbeitsreichen Wochen im Dezember, Januar und Februar vor. Dann erreichen nach Angaben der Messe bis zu 1400 Segelyachten und Motorboote die hiesigen Hallen auf Transportern oder eben auf eigenem Kiel. Und diese müssen aus dem Rhein getragen und nach der „Boot“ wieder zu Wasser gelassen werden. Eine Leichtigkeit für „Big Willi“, übrigens benannt nach seinem Paten, dem ehemaligen NRW-Innenminister und Präsidenten des Deutschen Sportbundes Willi Weyer.

An seinem 40. Geburtstag erstrahlt der stramme Bursche – 12,7 Meter groß, 11,4 Meter breit und 84 Tonnen schwer – in neuem Glanz. Die schönen Tage im Herbst hatten die Maler genutzt, um ihn mit einem neuen, leuchtend orangefarbenen Anstrich zu verschönern. Wendig und fit ist der Knabe sowieso. Ein spezielles Betreuungsteam aus der Elektro-Betriebstechnik der Messe und sein Kranführer Norbert Pilarski hegen und pflegen ihn das ganze Jahr über, damit er pünktlich und in guter Stimmung im Dezember ans Werk gehen kann.

Big Willy hievt bis zu 100 Tonnen schwere Schiffe aus dem Rhein

In diesem Jahr hat „Big Willi“ seinen Dienst schon angetreten. Sobald es um 8 Uhr morgens hell wird, rollt der Koloss in die Fluten des Rheins. Sein Dienstjubiläum feierte „Big Willi“ in der vergangenen Woche. Diesmal hatte er nicht ganz so schwer zu tragen. Morgens um 8 Uhr rauschte eine echte englische Rose aus Southampton an. Mit 29 Tonnen ist die Oyster 565 eine sehr gut gebaute Segelyacht. Anschließend hievte er Lagoon-Katamarane, 42 und 46 Fuß, aus Bordeaux an Land – mit ihren 14 Tonnen sind sie echte Leichtgewichte für den Kran, der bis zu 100 Tonnen in seinen starken Armen tragen kann. Und am Nachmittag seines Dienstjubiläums durfte „Willi“ noch einmal eintauchen, um den zwölf Tonnen leichten und sehr schmucken Nautitech 46 Fly-Katamaran auszukranen. Der Feierabend stand für den nun 40 Jahre alten Kran und seine Mannschaft für 16 Uhr auf dem Programm.

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