Lars und Vilma: Neue Eisbärin, neue Liebe?

Vilma lebt sich gerade im Eisbärgehege ein. Foto: Mathias Kehren

Wuppertal. Eisbär Lars muss nicht länger einsam sein. Am Dienstag  wurde offiziell seine neue Mitbewohnerin, Vilma aus Rostock, vorgestellt.

Von Hanna Ziegler

Es gibt wieder Hoffnung auf Nachwuchs im Eisbären-Gehege des WuppEISBÄREN IM ZOOHALTUNG Eisbären können bis zu 30 Jahre alt werden. In der Zoo-Haltung sind sie relativ pflegeleicht. Hitze oder Kälte sind ihnen weitgehend egal. Ihr Fell isoliert gut. Laut Zoo-Direktor Ulrich Schürer brauchen sie zudem abwechslungsreiches Futter, ein sauberes Wasserbecken sowie Pfleger, denen sie vertrauen können.NACHWUCHS In freier Wildbahn leben nur noch wenige Eisbären. Derzeit wird der Bestand auf etwa 20.000 bis 30.000 Tiere geschätzt. Vilma und Lars sind Teilnehmer des Europäischen Erhaltungszuchtprogramms. Eisbären sollen in dessen Rahmen für Nachwuchs sorgen. Dem Zuchtprogramm gehören etwa 90 Tiere in ganz Europa an.ertaler Zoos. Am Freitag ist Eisbären-Dame Vilma aus dem Rostocker Zoo nach Wuppertal gezogen. Am Dienstag unternahm sie ihren ersten Ausflug aus dem warmen Stall ins frisch mit Schnee bedeckte Außengehege.

Zunächst kann sie sich gar nicht so recht dazu durchringen, den Stall komplett zu verlassen, vorsichtig tastet sie mit den Tatzen ihr neues Revier ab. Doch die anfängliche Schüchternheit streift sie schnell ab und bereits nach wenigen Minuten scheuert sie erst ihren Hals am großen Felsen vorm Wasserbecken um sich wälzt dann ganz vergnüglich im Schnee, als gebe es für sie gerade nichts Schöneres.

Das Publikum an der Plexiglasscheibe lässt sie dabei vollkommen kalt – das ist die achtjährige Eisbärin inzwischen aus ihrem Heimatzoo gewohnt.

Ihren neuen Mitbewohner, den 17 Jahre alten Eisbären Lars, durfte sie indes noch nicht kennenlernen. Bis sie gemeinsam im Gehege miteinander tollen dürfen, werden wohl noch einige Wochen vergehen. Langsam sollen sie aneinander gewöhnt werden. Dass die beiden gut miteinander auskommen werden, daran hat Zoo-Direktor Ulrich Schürer aber keine Zweifel: „Unser Lars ist schon ein ganz lieber Eisbär.“

„Eisbären kommen immer im Winter zur Welt, meist im November oder Dezember.“

Ulrich Schürer, Direktor des Wuppertaler Zoos

Auch mit Vilmas Vorgängerin Jerka hat er sich prima verstanden. Sie verstarb jedoch im Juni dieses Jahres an einer Hirnhautentzündung, die durch einen Virus hervorgerufen wurde. Auch Lars, Vater des wohl berühmtesten Eisbär-Jungen Knut, war daran erkrankt. Ihm konnte jedoch noch medizinisch geholfen werden. Heute ist er nach Angaben des Zoos wieder vollkommen fit. Dass so etwas nicht wieder passiert, kann man nur hoffen, denn eine Prophylaxe gegen die Krankheit, so Schüren, gebe es nicht.

 Nun sollen Lars und Vilma im besten Fall für Nachwuchs sorgen. Im Frühjahr und Sommer ist Paarungszeit bei Eisbären. Wie fruchtbar das kommende Jahr für den Zoo sein wird, zeigt sich erst im Winter. Denn, „Eisbären kommen immer im Winter zur Welt, meist im November oder Dezember“, sagt Ulrich Schüren. Das liege daran, dass die Keimentwicklung bei ihnen bis zum Herbstbeginn ruhe. Auf diese Weise wird sichergestellt, dass Mutter und Kind durch den Winter kommen. Hätte das Weibchen nicht genug Fett angefressen, würde sich der Embryo aufgrund mangelnder Überlebenschancen nicht weiterentwickeln.

Eines weiß Schürer aber schon jetzt ganz genau: Kommt ein Eisbären-Junges zur Welt, „dann wird es ganz bestimmt kein zweiter Knut werden.“

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