Corona-Krise

Helfer gefunden: Die Spargelernte ist gerettet

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Verzweifelt suchten die Spargelbauern in den vergangenen Wochen Erntehelfer. Unterstützung kommt aus der Region.

Von Daniel Schrader

Meerbusch. Die ersten Tage sind geschafft – sowohl für die Spargelbauern Andreas Hoppe und Markus Frenken als auch für ihre neu rekrutierten Erntehelfer. Der erste Spargel von den Feldern in Osterath bei Meerbusch wird geerntet, obwohl nur ein Teil der Helfer aus Mittel- und Osteuropa anreisen konnte.

Stattdessen haben die Landwirte lokale Arbeitskräfte organisiert. Andreas Hoppe startete einen Aufruf bei Facebook, auf den sich viele Leute gemeldet haben. Darunter die drei Studentinnen Caroline Wienen, Nora Ummelmann und Felicitas Gleumes, die wegen der Corona-Krise aktuell viel freie Zeit haben. Zusammen mit sechs anderen Arbeitern stehen sie täglich auf dem Feld, um das Gemüse zu ernten.

Im Gegensatz zu den drei erfahrenen Kräften, die bereits vor der Corona-Krise nach Deutschland gekommen waren, arbeiten die lokalen Helfer im Zwei-Schichten-System. „Ich will niemanden überfordern“, sagt Hoppe. Denn die Arbeit auf dem Feld ist körperlich fordernd. „Wer denkt, dass die Arbeit Spaß macht, irrt sich“, erzählt Nora Ummelmann. Durch die gebückte Haltung macht sich die Tätigkeit vor allem im Rücken bemerkbar.

Warum sie sich trotzdem auf den Aufruf des Landwirtes gemeldet hat? „Ich wollte irgendwo mit anpacken“, sagt die angehende Fitnessökonomin, „und man gewöhnt sich an die Arbeit.“ Dank der Kolleginnen sei die Tätigkeit zudem viel angenehmer.

Aber das Spargelstechen ist nicht nur eine körperliche Herausforderung, sondern benötigt auch Geschick. „Wir üben alle noch“, sagt Andreas Hoppe. Entsprechend fällt die Leistung der lokalen Helfer geringer aus als bei den erfahreneren Arbeitern. Für den Landwirt steigen so die Produktionskosten.

Nach dem Spargel geht es mit Blumenkohl und Sellerie weiter

Ähnlich sieht es bei Markus Frenken aus. Drei Arbeiter aus Polen sind zur Ernte gekommen, zudem haben sich ein Student und ein Mann, der sonst in der Gastronomie tätig ist, bei ihm zur Unterstützung gemeldet. Beide Helfer würden sich gut schlagen, auch wenn sie natürlich nicht dieselbe Leistung wie die erfahrenen Arbeiter bringen können. „Ich hatte viele schlaflose Nächte“, gesteht Frenken. Doch inzwischen blicke er entspannter auf die kommenden Tage und Wochen.

Das gilt auch für den Abverkauf. Nach Ostern sinken traditionell die Preise, zudem fallen mit der Gastronomie wichtige Abnehmer für den Spargel weg. Das werde aktuell durch den Verkauf in den Hofläden der beiden ausgeglichen. Die Frage ist, ob die Nachfrage und vor allem die Preise stabil bleiben. Bis Ende Juni wird Spargel auf den Feldern gestochen. Doch sollte sich sein Geschäft nicht mehr rechnen, will Andreas Hoppe die Ernte vorzeitig beenden.

Markus Frenken braucht dann hingegen wieder neue Erntehelfer, da seine Arbeiter aus Polen Ende Mai zurückfahren. Und wen der Spargel von den Feldern geerntet ist, warten bei Frenken Blumenkohl und Sellerie, wofür er ebenfalls Unterstützung benötigt.

Und dann plagt die Bauern noch ein Problem, das nichts mit der Corona-Krise zu tun hat: Trockenheit. So haben die Bauern zwar die ersten Herausforderungen gemeistert, doch zum Aufatmen ist es noch zu früh.

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